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Como É Que Os Tubarões Se Reproduzem?

Uma das principais coisas na vida de humanos e animais é a reprodução, para garantir que seus genes cheguem à próxima geração. Existem várias maneiras diferentes de fazer isso acontecer. Mamíferos, como os humanos, carregam seus filhotes para o útero antes de dar à luz. Répteis e pássaros botam ovos. Na maioria das espécies de peixes, as fêmeas depositam os ovos e os machos os fertilizam. E os tubarões? Você sabe como eles se reproduzem? Todas as espécies de tubarões se reproduzem da mesma maneira? Eles nascem como mamíferos ou existem ovos no processo? Descubra tudo isso e muito mais:

Tubarões e raias não se reproduzem como outros peixes. Os machos têm dois órgãos chamados claspers ligados às barbatanas anais. Ao acasalar, eles inserem um deles na cloaca da fêmea para transferir o esperma que fertiliza os óvulos. Alguns tubarões e raias são vivíparos (manterão os óvulos no útero), outros ovíparos (colocarão os óvulos).

Os tubarões investem muita energia na produção de alguns jovens bem desenvolvidos. Quem tem uma boa chance de sobrevivência.A reprodução assume várias formas, mas os três métodos principais são:

Tubarão filhote
Tubarão filhote 

Oviparidade – (postura)

Skate, quimera e algumas espécies de tubarões produzem ovos envoltos em uma espécie de caixa de ‘couro’. Uma fêmea pode passar muito tempo pondo seus ovos, garantindo que eles sejam fixados com segurança em um local seguro. Pode levar de 6 a 9 meses para que eles estejam prontos para eclodir.

Dependendo da espécie, características como gavinhas enroladas, chifres e filamentos de muco pegajoso prendem a caixa de ovos a um substrato. Pode ser o fundo do mar, recife ou alga marinha. Aqui o embrião se desenvolve. A cápsula protetora atua como uma máquina de suporte de vida, contendo tudo o que é necessário. O embrião absorve nutrientes de um saco vitelino antes de chocar. E surge como uma versão em miniatura do adulto.

Cascas de ovos vazias podem ser encontradas lavadas na praia. É possível distinguir as espécies a que pertencem pelo tamanho e forma. Os tubarões de chifre (como o Port Jackson) depositam grandes ovos em forma de espiral. Estes firmam firmemente entre rochas.

Ovoviviparidade 

Nesse caso, em vez de pôr os ovos, a fêmea os carrega para dentro do corpo. Fornecendo segurança extra contra predadores em potencial. Os embriões se desenvolvem dentro de uma caixa de ovos que possui uma fina membrana. Uma vez desenvolvido, o bebê tubarão eclodirá dentro de sua mãe, que dará à luz os filhotes. Em algumas espécies, os filhotes não nascem imediatamente após a eclosão. Em vez disso, ficam no útero, onde se alimentam de ovos não fertilizados. Isso é conhecido como oofagia.

A reprodução ovípara é usada por cerca de 30% dos tubarões e raias no mundo. Após o acasalamento, eles depositam seus ovos cobertos por uma caixa de couro no fundo do mar ou presos a recifes. O bebê se desenvolverá dentro desta caixa de ovos e quando o suprimento de comida (gema) terminar, o tubarão escapará por uma fenda na caixa e nadará para longe. Esses casos são frequentemente encontrados nas praias do mundo todo e são chamados de bolsas de sereia.

Viviparidade – (nascimento)

Viviparidade é o método mais avançado de reprodução. O bebê tubarão se desenvolve dentro do corpo de sua mãe, recebendo nutrientes e oxigênio através de um cordão umbilical. Este é o mesmo método usado pelos mamíferos. Mas, diferentemente dos mamíferos, quando os filhotes nascem, eles são imediatamente independentes e precisam se cuidar.

A reprodução vivípara ocorre quando tubarões e raias dão à luz jovens vivos, assim como os mamíferos. Em algumas espécies, os ovos eclodem dentro da mãe e os filhotes nascem vivos. Em algumas espécies, os filhotes não usam apenas a gema dos ovos como alimento, mas também os ovos não fertilizados que a mãe produz para alimentar seus filhotes. Cerca de 30% das espécies vivíparas têm placenta. O saco vitelino se desenvolve em uma placenta presa à parede do útero que nutre os filhotes até o nascimento.

Os tubarões

Para melhorar a chance de sobrevivência de seus filhotes, alguns tubarões dão à luz ou botam seus ovos em áreas de viveiro. Aqui a água é geralmente quente e rasa. Há um bom suprimento de comida e poucos predadores. Quando os filhotes atingem um bom tamanho, deixam a segurança do berçário e entram no grande mundo.

Os tubarões são particularmente vulneráveis ​​às ameaças dos seres humanos porque se reproduzem lentamente.

  • ALGUNS DELES ESTÃO CRESCENDO LENTAMENTE – como um caso extremo, o tubarão da Groenlândia pode viver 400 anos e não atingir a maturidade sexual até 150 anos! Muitos são mortos antes de produzirem filhos.
  • UMA GRAVIDEZ LONGA  – média de 9 a 12 meses. O Greeneye Dogfish tem a gravidez mais longa aos 31 meses!
  • PRODUZIR POUCOS FILHOTES  – variando de 2 filhotes para a debulhadora Bigeye e até 135 para o tubarão azul. Compare isso com o potencial de reprodução de peixes ósseos que liberam milhões de ovos.
  • PODEM NÃO REPRODUZIR TODOS OS ANOS  – algumas espécies têm uma fase de repouso de 1-2 anos entre os períodos de reprodução.

Dezenas de milhões de tubarões são mortos a cada ano e muitas populações continuam a declinar a um ritmo alarmante. Sem tubarões, os ecossistemas marinhos enfrentam um futuro incerto. 

Como visto, as espécies de tubarões se reproduzem de maneiras diferentes. Os tubarões exibem uma grande diversidade em seus modos reprodutivos. Existem espécies ovíparas (postura de ovos) e espécies vivíparas (de postura). As espécies ovíparas depositam ovos que se desenvolvem e eclodem fora do corpo da mãe sem nenhum cuidado dos pais após a postura dos ovos.

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