Home / Curiosidades / Como é Feito o Soro Antiofídico? De Qual Cobra é Retirado?

Como é Feito o Soro Antiofídico? De Qual Cobra é Retirado?

Todos os anos, cerca de 100.000 pessoas em todo o mundo morrem de uma picada venenosa de cobra. Dependendo da toxicidade do veneno e da quantidade de veneno injetado no corpo, uma picada de cobra causará formigamento, fraqueza muscular, náusea, dificuldade em engolir, excesso de saliva e problemas respiratórios potencialmente fatais.

Para evitar a morte, uma vítima de picada de cobra deve ir imediatamente a um hospital para tratamento antiveneno. Se o paciente chegar no devido tempo – e se o hospital tiver o antídoto correspondente em estoque – há quase 100% de chance de sobrevivência. Como você deve ter adivinhado, a razão pela qual tantas pessoas morrem de picadas venenosas de cobras é que, mesmo que um hospital esteja próximo, muitas vezes não há antídoto suficiente para poupar. Nesta postagem, você aprenderá como o antiveneno é produzido, os desafios à produção do antiveneno e por que o antiveneno é tão precioso.

Soro Antiofídico
Soro Antiofídico

O primeiro antiveneno

É incrível descobrir que o antiveneno foi introduzido pela primeira vez há apenas 100 anos – até então, as pessoas só podiam confiar em seu próprio sistema imunológico para sobreviver, o que freqüentemente não era suficiente. Albert Calmette, um protegido do famoso Louis Pasteur, fabricou o primeiro soro antiveneno em 1896 no Vietnã atual, depois que uma enchente forçou cobras com monóculos a uma vila perto de Saigon, onde mordeu pelo menos 40 pessoas e matou 4. Um homem da ciência, Calmette, não estava satisfeito apenas com a esperança de salvar aqueles infelizes o suficiente para serem mordidos, inspirando-se na onda de vacinação então inovadora, ele fez sua missão – criar antiveneno. Ele finalmente descobriu um processo pelo qual os cavalos podiam ser injetados com veneno para produzir anticorpos. Ele então extraiu sangue desses cavalos e injetou na vítima mordida de cobra. Hoje, embora as técnicas tenham melhorado ao longo do século, o processo permanece mais ou menos o mesmo.

Como é feito o antiveneno

Em um instituto antiveneno típico, várias espécies de cobras são criadas, cuidadas e constantemente monitoradas para garantir que estejam em boa saúde. Quando chega a hora, os profissionais introduzem as cobras (que podem incluir algumas das mais mortais, como kraits em faixas ou mambas negras) em uma sala de ordenha. A cobra é agarrada com o polegar e o indicador na parte posterior da cabeça, logo atrás do ângulo da mandíbula onde as glândulas de veneno residem. Isso permite que o ordenhador de cobras pressione as glândulas da cobra sem permitir que ela se vire e morda – mesmo assim, muitos manipuladores profissionais de cobras são mordidos centenas de vezes durante sua carreira.

A quantidade de veneno que até mesmo profissionais experientes podem ordenhar é muito pequena, portanto as cobras precisam ser ordenhadas muitas e muitas vezes para produzir uma quantidade útil. Por exemplo, foram necessários três anos e 69.000 ordenhas para produzir um único litro de veneno de cobra coral. Uma vez ordenhado, o veneno deve ser resfriado abaixo de – 20 ℃ e, em seguida, é normalmente liofilizado para facilitar o armazenamento e o transporte. Esse processo também concentra o veneno removendo a água. Obviamente, cada frasco de veneno precisa ser corretamente rotulado com as espécies da cobra, posição geográfica e assim por diante. Depois vem a parte da imunização.

Tradicionalmente, os cavalos são usados ​​para criar anticorpos porque prosperam em muitos ambientes em todo o mundo, têm uma grande massa corporal, se dão bem e estão familiarizados o suficiente com os seres humanos para que não se assustem facilmente com o processo de injeção. Cabras e ovelhas também são usadas, além de burros, coelhos, gatos, galinhas, camelos e roedores. Alguns institutos até experimentaram tubarões. O antiveneno produzido a partir de tubarões é bastante eficaz, mas raramente é usado por razões óbvias.

Soro antiofidico
Soro antiofidico

Antes de injetar o animal, os químicos medem cuidadosamente o veneno e o misturam com água destilada ou outra solução tampão. Mais importante, um adjuvante é adicionado à solução para que o sistema imunológico do cavalo reaja e produza anticorpos que se liguem e neutralizem o veneno. Um veterinário supervisiona o processo o tempo todo para que o cavalo (ou outro animal de escolha) permaneça em uma condição saudável. Os anticorpos na corrente sanguínea do cavalo geralmente atingem o pico em cerca de 8 a 10 semanas. Nesse ponto, o cavalo está pronto para colher o sangue – normalmente 3 a 6 litros de sangue são drenados da veia jugular.

O próximo passo no processo de fabricação do antiveneno é a purificação. O sangue é então centrifugado para filtrar o plasma – a porção líquida de sangue que não contém células sanguíneas – para permitir a separação do antiveneno. Durante esta etapa, os produtores normalmente empregam seus próprios métodos, muitos dos quais mantidos em segredo comercial. No entanto, normalmente, as proteínas indesejadas são descartadas por precipitação, ajustando o pH do plasma ou adicionando sais à solução. Um dos últimos passos na preparação do antiveneno envolve o uso de uma enzima para quebrar os anticorpos e isolar os ingredientes ativos. O último passo é geralmente verificado por um órgão regulador externo como o FDA nos Estados Unidos. Depois de aprovadas, as amostras são concentradas na forma de pó ou líquido, congeladas e enviadas para hospitais onde são mais necessárias.

Curiosidades:

Bill Haast, um famoso manipulador de cobras que morreu aos 100 anos, era conhecido por ordenhar até 100 cobras por dia. Você pode imaginar que, nesse ritmo, ele seria mordido com frequência. Percebendo isso, em 1948, ele começou a se injetar doses crescentes de veneno de cobra diluído, a fim de desenvolver sua própria resistência imune. Quando morreu – por causas naturais, devemos acrescentar – Haast havia sobrevivido a 172 picadas de muitas das cobras mais mortais do mundo, incluindo um krait azul, uma cobra-rei e uma víbora paquistanesa. Ele até voou ao redor do mundo e doou seu sangue para transfusão direta, poupando 21 vítimas.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *