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As Arraias de Água Doce São Perigosas?

As arraias são parentes de tubarões, peixes-serra, patins e peixes-violão, tendo esqueletos cartilaginosos em vez de ossos verdadeiros. Como o próprio nome sugere, as arraias têm uma farpa venenosa – na verdade uma escala modificada – nas caudas, que eles usam como mecanismo de defesa. (Ao contrário da crença popular, as arraias não chegam até você agitando os ferrões; você tem que pisar em uma ou SERIAMENTE irritá-las para ser atingido). As farpas são eliminadas e substituídas por novas periodicamente, e espinhos descartados podem ser encontrados o fundo do aquário. Os raios também têm “ampolas lorenzianas” localizadas em suas cabeças, o que lhes permite sentir impulsos elétricos na água.

As arraias de água doce são encontradas em sistemas fluviais no sudeste da Ásia, Austrália, África e América do Sul. No Brasil é muito encontrada na Amazônia. As lojas de aquário na América do Norte geralmente oferecem membros do gênero Potamotrygon (Family Potamotrygonidae), que são nativos da América do Sul. A maioria das espécies de raios é nativa de um sistema fluvial específico, sendo a maioria proveniente do rio Amazonas. Eles vivem em uma variedade de habitats, incluindo rios arenosos de fundo lento, mas também podem ser encontrados em áreas de floresta inundada durante a estação chuvosa.

As arraias passam a maior parte do tempo no fundo. Os olhos e as entradas de guelras (chamados espiráculos) estão localizados em cima de seus corpos, o que lhes permite permanecer enterrados na areia, esperando a comida chegar. Eles têm uma visão excelente e saltam da areia para prender suas presas com seus corpos.

Arraias de Água Doce
Arraias de Água Doce

O que as arraias comem?

As arraias de água doce são carnívoras, alimentando-se principalmente de peixes e crustáceos na natureza. 

Elas são realmente perigosas?

Apesar de serem lindas, as arraias estão entre os animais mais perigosos e que causam mais acidentes, principalmente nas regiões do Pará. Elas são as campeãs de casos de picadas, juntamente com os escorpiões e as jararacas.

Não há antídoto ou tratamento específico para o veneno de arraia de água doce, embora os acidentes envolvendo esses animais sejam frequentes em rios na Amazônia e em outras regiões.

Um estudo inovador realizado no Instituto Butantan, em São Paulo, analisou as toxinas de arraia de água doce para elucidar seu mecanismo de ação e destacou os métodos de tratamento. Uma das principais conclusões foi que a composição e os efeitos do veneno produzido por membros da família Potamotrygonidae variam mesmo entre indivíduos da mesma espécie.

Uma picada por uma arraia jovem é extremamente dolorosa e é usada para ajudar a assustar predadores, enquanto as toxinas injetadas por arraias adultas causam necrose e, portanto, são armas eficazes na caça de pequenos peixes, camarões e outros crustáceos.

Potamotrygon rex 

Os pesquisadores colaboraram com colegas da Universidade Federal do Tocantins – UFT (também no Brasil), que foram coautores do artigo, para coletar amostras de veneno de arraias capturadas no rio Tocantins.

Todas as arraias pertencem à espécie P. rex , endêmica na América do Sul e comum no médio e alto Tocantins, embora tenha sido descrita pela primeira vez cientificamente em 2016.

“Para verificar a toxicidade, o veneno dos raios jovens e adultos foi aplicado diretamente na pele dos ratos anestesiados e as alterações resultantes nos tecidos foram analisadas ao microscópio”, disse Lopes-Ferreira.

Segundo os pesquisadores, o veneno de raios de até dois anos de idade, principalmente do sexo feminino, mostrou-se mais potente e capaz de causar dor aguda devido à presença de peptídeos neuroativos.

Acidentes se tornando mais frequentes

Uma das razões para o crescente número de acidentes pode ser a crescente demanda por raios no comércio global de peixes ornamentais. De acordo com um relatório produzido pelo Ministério do Meio Ambiente do Brasil como parte de seus compromissos sob a Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Extinção ( CITES ), o Brasil exportou, de forma legal, 68.600 espécimes pertencentes a seis espécies de arraias de água doce entre os anos de 2003 e 2016. O preço mais alto foi buscado por P Leopoldi, a arraia do rio de bolinhas, responsável por aproximadamente 40% do total (27.700).

As arraias de água doce são capturadas em uma idade jovem, quando seus discos têm aproximadamente 6 cm de diâmetro. Em um aquário, eles podem crescer para aproximadamente 20 a 30 cm. Eles podem ser considerados muito grandes e, nesse caso, podem ser liberados em um rio, lago ou represa. É por isso que agora existem muitas dessas arraias em rios no sul e sudeste do Brasil, o que pode ser outro motivo para a crescente frequência de acidentes.

Agora que sabemos que o veneno muda de acordo com a idade e o sexo, poderemos oferecer tratamentos mais adequados para as vítimas quando elas forem ao pronto-socorro. Se elas contarem sobre um encontro com uma arraia pequena,, por exemplo, os atendentes ou o enfermeiro pode optar pela terapia sérica antiveneno com peptídeos. No entanto, se o indivíduo foi picado por um raio adulto, a equipe médica deve considerar um antiveneno protéico”, disse Lopes-Ferreira.

Potamotrygon rex
Potamotrygon rex

As arraias de água doce são encontradas abundantemente apenas na América do Sul. Eles evoluíram de um ancestral marinho que passou a residir no interior depois que parte do continente foi inundada pelo aumento do nível do mar durante a época do Eoceno, aproximadamente 50 milhões de anos atrás, e possivelmente no Mioceno, aproximadamente 20 milhões de anos atrás.

Quando o mar se retirava do que hoje é a Amazônia, as espécies de água salgada precisavam se adaptar aos ambientes de água doce ou elas desapareciam. Algumas espécies foram bem-sucedidas, incluindo o golfinho do rio Amazonas ( Inia geoffrensis ) e o peixe boi ( Trichechus spp .), Além das arraias.

Existem quatro gêneros, com um total de 34 espécies. Potamotrygon sozinho compreende 27 espécies; 21 são encontrados no Brasil e 11 são endêmicos dos rios brasileiros.

No caso de qualquer acidente com esse animal, é importante buscar por ajuda médica o mais rápido possível.

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