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Água Viva ou Caravela: Como Identificar Cada Uma?

O homem de guerra português (Physalia physalis) como popularmente conhecido no alto mar – Caravela é frequentemente chamada de água-viva, mas na verdade é uma espécie de sifonóforo, um grupo de animais que está intimamente relacionado à água-viva, ou seja que não é absolutamente igual. Um sifonóforo é incomum, pois é composto por uma colônia de indivíduos especializados e geneticamente idênticos, chamados zooóides – clones – com várias formas e funções, todos trabalhando juntos como um. Cada uma das quatro partes especializadas de uma guerra de homens é responsável por uma tarefa específica, como flutuar, capturar presas, alimentar e reproduzir. Encontrados principalmente em mares tropicais e subtropicais, os homens de guerra são movidos apenas por ventos e correntes oceânicas e, às vezes, flutuam em legiões de 1.000 ou mais!

Caravela – Porque também é chamada de homem de guerra?

Assemelhando-se a um navio de guerra português do século XVIII em plena vela, a caravela é reconhecido por seu flutuador em forma de balão, que pode ser azul, violeta ou rosa e se eleva até quinze centímetros acima da linha de flutuação. À espreita abaixo do flutuador, há longos fios de tentáculos e pólipos que crescem a uma média de 30 pés e podem se estender até 100 pés. Os tentáculos contêm nematocistos, cápsulas microscópicas carregadas de tubos enrolados e farpados que liberam veneno capaz de paralisar e matar pequenos peixes e crustáceos. Embora o aguilhão da caravela raramente seja mortal para as pessoas, ele dá um soco doloroso e causa vergões na pele exposta.

Caravela no mar
Caravela no mar 

Reprodução das caravelas

Uma “caravela” é na verdade uma colônia de organismos unissexuais. Cada caravela possui gonozoóides específicos (órgãos sexuais ou partes reprodutivas dos animais, masculinos ou femininos). Cada gonozoide é composto por gonóforos, que são pouco mais que sacos contendo ovários ou testículos. Physalia é dióico. Suas larvas provavelmente se desenvolvem muito rapidamente para pequenas formas flutuantes. Presume-se que a fertilização de P. physalis – caravela ocorra em águas abertas, porque os gametas dos gonozoóides são lançados na água. Isso pode acontecer quando os próprios gonozoides são interrompidos e liberados da colônia. A liberação de gonozoóides pode ser uma resposta química que ocorre quando grupos de indivíduos estão presentes em uma localidade. A densidade crítica é provavelmente necessária para uma fertilização bem-sucedida. A fertilização pode ocorrer perto da superfície. A maior parte da reprodução ocorre no outono, produzindo a grande abundância de jovens vistos durante o inverno e a primavera. Não se sabe o que desencadeia esse ciclo de desova, mas provavelmente começa no Oceano Atlântico.

Desenvolvimento de células germinativas

Sobre esse desenvolvimento pode-se dizer que cada gonóforo possui uma espadice central de células endodérmicas multinucleadas que separa o celenteron de uma camada de células germinativas. Cobrir cada célula germinativa é uma camada de tecido ectodérmico. Quando os gonóforos brotam pela primeira vez, a camada germinativa é uma camada de células no topo da espadice endodérmica. À medida que os gonóforos amadurecem, as células germinativas se desenvolvem em uma camada que cobre a espadice. A espermatogônia forma uma camada espessa, enquanto a oogonia forma uma banda complicada com várias células de largura, mas apenas uma camada de célula. Há muito pouco material citoplasmático nessas células, exceto em casos raros em que a divisão celular está ocorrendo. Oogonia começa o desenvolvimento aproximadamente do mesmo tamanho da espermatogônia, mas se torna consideravelmente maior. Todas as oogonias são aparentemente formadas em um estágio inicial do desenvolvimento dos gonóforos antes da ocorrência do aumento. Curiosamente, parece haver glóbulos de gema no citoplasma da maioria das oogonias.

Hábitos alimentares de ambas espécies

A caravela e as águas vivas prendem sua comida em seus tentáculos. Alimentando-se principalmente de alevinos (peixes jovens) e pequenos peixes adultos, e também consome camarões, outros crustáceos e outros pequenos animais do plâncton. Cerca de 70 a 90% das presas são peixes. Os tentáculos, ou dactilozoóides, são os principais mecanismos da caravela para capturar suas presas e também são usados para defesa. P. physalisàs vezes armadilhas e consome peixes maiores, como peixes voadores e cavala, embora peixes tão grandes quanto esses geralmente consigam escapar dos tentáculos. A comida dessa espécie é digerida em seus estômagos em forma de bolsa (gastrozooides), localizados ao longo da parte inferior da boiá. Os gastrozooides digerem a presa secretando enzimas que quebram proteínas, carboidratos e gorduras. Cada caravela têm vários gastrozooides completos com bocas individuais. Após a digestão dos alimentos, quaisquer restos não digeríveis são empurrados pela boca. O alimento dos alimentos digeridos é absorvido pelo organismo e, eventualmente, circula pelos diferentes pólipos da colônia.

Água-viva
Água-viva

Água viva e caravelas são perigosas?

As picadas de uma caravela raramente causam morte, embora as pessoas propensas a choque anafilático possam entrar em coma ou até morrer, mas são casos raros.

Sintomas comuns:

  • Dor abdominal, peitoral, dor de cabeça;
  • Arritmias;
  • Espasmos musculares;
  • Dor nas extremidades;
  • Fraqueza geral;
  • Irritação da área afetada;
  • Rinorréia e olhos lacrimejantes;
  • Dificuldade em engolir alimentos;
  • Transpiração.

As águas vivas

Já as águas-vivas vivem principalmente no oceano, mas na verdade não são peixes – são plâncton. Essas plantas e animais flutuam na água ou possuem poderes de natação limitados que as correntes controlam seus movimentos horizontais. Algumas águas vivas são organismos microscópicos unicelulares, enquanto outros têm vários metros de comprimento. A água-viva pode variar em tamanho de menos de uma polegada a quase 7 pés de comprimento, com tentáculos de até 100 pés de comprimento. As águas-vivas também são membros do filo Cnidaria (da palavra grega para “urtiga”) e a classe Scyphozoa (da palavra grega para “xícara”, que se refere à forma do corpo da água-viva). Todos os cnidários têm uma boca no centro de seus corpos, cercada por tentáculos. Os parentes cnidários da água-viva incluem corais, anêmonas-do-mar e a guerra das Caravelas.

Quase 100% de água

Água-vivas são cerca de 98 por cento de água. Se uma água-viva aparecer na praia, ela desaparecerá principalmente quando a água evaporar. A maioria é transparente e em forma de sino. Seus corpos têm simetria radial, o que significa que as partes do corpo se estendem de um ponto central como os raios de uma roda. Se você cortar uma água-viva ao meio a qualquer momento, sempre terá metades iguais. As águas-vivas têm corpos muito simples – eles não têm ossos, cérebro ou coração. Para ver a luz, detectar odores e se orientar, eles têm nervos sensoriais rudimentares na base de seus tentáculos.

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