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A Água Viva é Perigosa? Ela Ataca Humanos?

A água-viva é carnívora – elas comem outros animais. As medusas menores comem algas e outro plâncton minúsculo chamado zooplâncton. As águas vivas maiores comem crustáceos e outros animais aquáticos maiores. Eles não procuram pessoas para atacar – seu sistema nervoso é simples demais para fazer isso. Sua picada é um mecanismo de defesa e uma maneira de capturar suas presas. Cada tentáculo de uma água-viva é coberto com milhares de células chamadas cnidoblastos, que abrigam nematocistos contendo fios picantes. Quando uma água-viva encontra outro objeto, a pressão dentro do nematocisto faz com que os fios se desenrolem. As células picadas brotam na vítima inconsciente como pequenos dardos, lançando veneno nela. O veneno é uma neurotoxina projetada para paralisar presas de água-viva. Embora uma água-viva possa matar um pequeno animal aquático, sua picada geralmente não é fatal para os seres humanos. Tende a causar dor, erupções cutâneas, febre e cãibras musculares. O grau de dor e reação a uma picada de água-viva pode depender da espécie – medusas maiores têm cnidoblastos maiores que podem penetrar mais profundamente na pele, e algumas medusas têm veneno mais forte do que outras.

Água Viva na praia
Água Viva na praia

A água viva é perigosa? Ela ataca humanos?

A maioria das pessoas picadas por uma água-viva só percebe que uma água-viva estava por perto depois que a picada aconteceu. Dessa maneira, uma picada pode parecer surgir do nada. A picada de água-viva é dolorosa, mas não perigosa. Algumas águas vivas liberam veneno poderoso na pele. As picadas dessas espécies, se não tratadas, podem ser perigosas ou até mortais. Com base nisso, podemos afirmar que sim, as águas vivas são perigosas e também podem atacar seres humanos. O tratamento imediato da picada de água-viva pode aliviar rapidamente a dor e impedir que uma picada piore. Outrossim, a maioria das picadas de água-viva é dolorosa, mas não perigosa. Mas para pessoas com alergias a água-viva, indivíduos com sistema imunológico comprometido, tanto os mais velhos quanto os mais jovens, podem ser perigosos.

Quaisquer sinais de choque ou reação alérgica justificam um pronto atendimento de emergência. Os sinais de aviso incluem:

  • dificuldade para respirar;
  • tontura;
  • uma erupção cutânea que se espalha rapidamente;
  • náuseas;
  • mudanças na consciência.

Qualquer pessoa com esses sintomas deve ligar para o 911 ou ir para uma sala de emergência imediatamente. Um punhado de águas-vivas e animais que lembram águas-vivas são potencialmente letais, principalmente após várias picadas. No entanto, as mortes pela água-viva são extremamente raras. Por exemplo, a variedade de água-viva mais perigosa, a água-viva australiana, mata apenas algumas pessoas a cada ano. Se você está preocupado com uma picada, é importante deixar a água o mais rápido possível. Muitas mortes associadas à água-viva são realmente o resultado de afogamento após os espasmos musculares que ocorrem após uma picada.

Água Viva e Monica Friends
Água Viva e Monica Friends

Tentáculos e veneno

Os tentáculos de uma água-viva contêm veneno que, na pior das hipóteses, pode destruir o sistema cardiovascular em apenas alguns minutos. As águas-vivas venenosas são as mais prevalentes nas águas da costa da Austrália; portanto, os nadadores atingidos por águas-vivas nesta região devem considerar procurar atendimento imediato de emergência. Pessoas com outras alergias, principalmente picadas de insetos, podem ser mais vulneráveis ​​a uma reação alérgica à água-viva. Pessoas com alergias devem sempre usar uma caneta de injeção de adrenalina e qualquer outro medicamento contra alergia prescrito pelo médico. Quando as vítimas de picada não veem a água-viva, não é possível determinar imediatamente se a fonte da picada era inofensiva ou potencialmente mortal.

Alterações no comportamento das águas-vivas

Para entender as águas-vivas, você deve primeiro entender que elas não são peixes. São graciosos invertebrados marinhos em forma de sino, com tentáculos cheios de células picantes que os ajudam a capturar presas e afastar predadores. (Embora todas as medusas piquem, nem todas as picadas são dolorosas para os seres humanos.) Os fósseis revelam que existem há mais de 500 milhões de anos. Eles estão intimamente relacionados a corais e anêmonas marinhas e são encontrados em todos os oceanos e mares da Terra. Os cientistas não têm os dados para provar que a população global de água-viva está disparando, mas há um consenso geral de que alguns lugares estão vendo um aumento dramático no número de águas-vivas e na frequência de suas aparições. Mares em aquecimento que permitem que as águas-vivas expandam seus habitats, pesca excessiva de predadores e escoamento agrícola que esgota o oxigênio que os peixes – mas não as geleias – precisam são todos os culpados possíveis. Um  estudo sugere até que as águas-vivas usam estruturas como plataformas de petróleo offshore e parques eólicos como incubadoras.

Primeiros socorros para picadas menores de água-viva

Um estudo de 2017 descobriu que um processo simples pode reduzir a dor das picadas de água-viva. O estudo analisou especificamente as águas-vivas de crina de leão, que têm grandes tentáculos, causando picadas muito dolorosas. No entanto, a pesquisa provavelmente é aplicável à maioria das picadas de água-viva. Os seguintes passos devem ser seguidos, o mais rápido possível, após a picada:

  1. Enxágue completamente a área afetada com vinagre ou com um spray comercial, se disponível.
  2. Remova os tentáculos enquanto ainda enxaguar. Os tentáculos podem continuar ardendo desde que estejam em contato com a pele; portanto, use luvas ou coloque sacos de plástico nas mãos.
  3. Aplique um pacote de calor ou mergulhe a área afetada em água a uma temperatura de pelo menos 113 ° F por 40 minutos.

Se o vinagre e a água quente não estiverem disponíveis, remova cuidadosamente os tentáculos. Depois de ser picado por uma água-viva, fique fora da água pelo resto do dia, pois a água salgada pode piorar a dor. Mais importante, provavelmente existem outras águas-vivas na área. Quando um tentáculo de água-viva perfura a pele e tira sangue, a ferida pode ser infectada. As pessoas que não estão atualizadas sobre a vacinação também podem precisar de uma injeção de tétano. É importante consultar um médico dentro de algumas horas se houver uma ferida aberta. Creio que você compreendeu perfeitamente os riscos que as águas vivas oferecem, especialmente para nos seres humanos.

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