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O Rinoceronte-Lanudo

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mamíferos

Ordem: Perissodactyla

Família: Rhinocerotidae

Gênero: Coelodonta

Nome Científico: Coelodonta antiquitatis

Coelodonta antiquitatis
Coelodonta antiquitatis

O extinto rinoceronte-lanudo, ou rinoceronte-de-lã, foi uma espécie muito comum em toda a Europa e no norte da Ásia durante a época do Pleistoceno e sobreviveu ao último período glacial. O nome do gênero Coelodonta significa “dente da cavidade”.

O rinoceronte-lanudo era um membro da megafauna do Pleistoceno. Ele viveu junto a mamutes, ursos, bois-almiscarados e grandes felinos pré-históricos. Devido a seu grande porte, o rinoceronte-lanudo quase não tinha predadores, mas precisava disputar seus alimentos com outros gigantes da época e defender suas crias.

Essa espécie foi a última representante dos rinocerontes que viveram durante Pleistoceno. Características como a pelagem espessa e os membros fortes foram responsáveis pela sobrevivência do animal durantes as glaciações.

Um estudo de amostras de DNA de 40.000 a 70.000 anos mostrou que seu parente mais próximo existente é o rinoceronte-de-sumatra, uma das cinco espécies viventes de rinocerontes da família Rhinocerotidae.

Rinoceronte-Lanudo Ossos
Rinoceronte-Lanudo Ossos

Características

A aparência de rinoceronte-lanudo baseia-se em exemplares mumificados da Sibéria, bem como pinturas rupestres. Um rinoceronte-lanudo adulto geralmente tinha de 3 a 3,8 metros de comprimento, com um peso estimado em cerca de 1.800 a 2.700 kg. Alguns chegavam a ter dois metros de altura.

Observou-se que essa espécie tinha dois chifres no crânio compostos por queratina. O chifre “principal” tinha aproximadamente de 61 centímetros de comprimento. O outro chifre, menor, ficava entre os olhos. O rinoceronte-lanudo usava seus chifres para fins defensivos e para atrair companheiros.

O Coelodonta antiquitatis tinha uma pele grossa e comprida, orelhas pequenas, pernas curtas e grossas e um corpo fofo. As pinturas rupestres sugerem uma ampla faixa escura entre as pernas dianteiras e traseiras, mas a característica não é universal. Dessa forma, a identificação de rinocerontes retratados como rinoceronte-lanudo é incerta.

Sua forma é conhecida apenas a partir de desenhos de cavernas pré-históricas e de um espécime completamente preservado (faltando apenas o pelo e os cascos) que foi descoberto em um poço na Polônia. O indivíduo em questão era uma fêmea adulta que hoje encontra-se exposta no Museu de História Natural da Academia Polaca de Ciências, em Cracóvia . Vários espécimes congelados também foram encontrados na Sibéria.

Em 2011, um fóssil de rinoceronte-lanudo de 3,6 milhões de anos, o mais antigo conhecido, foi descoberto no planalto tibetano frio. Acredita-se que eles migraram de lá para o norte da Ásia e Europa, quando a Idade do Gelo começou.

Rinoceronte-Lanudo
Rinoceronte-Lanudo

Alimentação

Há muita controvérsia a respeito das preferencias alimentares do rinoceronte-lanudo, já que investigações passadas descobriram que os modos de vida incluíam tanto pastagem quanto “navegação”, que é quando o animal se alimenta de frutos e vegetação de árvores ou de grandes arbustos.

A dieta do rinoceronte-lanudo foi reconstruída por meio de várias linhas de evidência. As reconstruções climáticas indicam a tunda fria e árida como ambiente preferido. A análise do pólen dessa vegetação mostra uma prevalência de gramíneas dentro de um mosaico de vegetação mais complexo.

Uma investigação biomecânica de vetor de deformação do crânio, mandíbula e dentes de um rinoceronte-lanudo revelou musculatura e características dentárias que refutam a ideia de preferência por alimentação de pastagem. Em particular, a ampliação dos músculos temporais e do pescoço é consistente com o necessário para resistir às grandes forças de puxão geradas ao tirar grandes bocados de forragem do solo. A presença de um grande diastema (espaço extra entre dois ou mais dentes) apoia essa teoria.

Além disso, eles usavam seus chifres para remover a neve que se acumulava no inverno e se alimentar da grama que estava escondida. Por esse motivo, eles não costumavam migrar para procurar comida no inverno como outros animais naquela época faziam.

As comparações com os perissodáctilos existentes confirmam que o Coelodonta antiquitatis tinha um intestino posterior “fermentador” e um único estômago e, como tal, pastava sobre a fonte de nutrientes rica em celulose e pobre em proteínas, tendo que ingerir grandes quantidades de alimentos.

Coelodonta Rinoceronte-Lanudo
Coelodonta Rinoceronte-Lanudo

Reprodução

No que diz respeito à reprodução do rinoceronte lanudo, não há dados específicos, embora se acredite que, como os rinocerontes atuais, eles costumavam atingir a maturidade sexual com cerca de cinco anos de idade.

Acredita-se que os filhotes dessa espécie nasciam com 70 ou 80 quilos. Além disso, eles poderiam seguir as mães, como os rinocerontes atuais, pouco depois de nascerem.

Extinção

Muitas espécies de megafauna do Pleistoceno, como o rinoceronte-lanudo, se extinguiram em torno do mesmo período de tempo. A caça humana é frequentemente citada como uma das causas. Já outras teorias para a causa das extinções estão relacionadas a alterações climáticas associadas à Idade do Gelo.

Uma das teorias mais amplamente aceitas afirma que, embora o rinoceronte-lanudo fosse especializado em clima frio, ele era capaz de sobreviver em climas mais quentes. Isso sugere que a mudança climática não foi o único fator que contribuiu para a extinção desse rinoceronte.

Outras espécies adaptadas ao frio, como a rena e o bisonte, sobreviveram a esse período de mudanças climáticas e a muitos outros, como ele, apoiando a hipótese de sobrevivência do rinoceronte-lanudo.

Estudos com radiocarbono indicam que as populações sobreviveram até 8000 aC no oeste da Sibéria. No entanto, a precisão desta data é incerta. A extinção não coincide com o final da última Era do Gelo, mas coincide com uma inversão climática menor, porém severa, que durou cerca de 1.000 a 1.250 anos.

Rinoceronte Extinto
Rinoceronte Extinto

Curiosidades

  • Os rinocerontes-lanudos tinham um largo lábio dianteiro.
  • Os chifres dos fósseis Coelodonta antiquitatis mostram marcas de abrasão que provavelmente foram causadas pelo movimento da cabeça enquanto empurrava a neve para procurar grama.
  • O rinoceronte-lanudo viveu exatamente como fazem seus parentes recentes: sozinhos ou em grupos familiares muito pequenos.
  • Coelodonta antiquitatis foi caçado pelos primeiros humanos e eles foram retratados nas paredes de cavernas na França há 30 mil anos.
  • Seus fósseis são bastante comuns e foram descobertos em toda a Europa e Ásia.
  • Restos bem preservados foram descobertos congelados e enterrados em solos saturados de óleo.
  • Na Ucrânia, uma carcaça completa de um rinoceronte-lanudo fêmea foi descoberta enterrada na lama. A combinação de óleo e sal protegeu os restos da decomposição, permitindo que os tecidos moles permanecessem intactos.

Fotos do Rinoceronte-Lanudo 

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